去日本,上日本邦

源于中国的靛蓝染,在日本发酵,继而走向世界。

青,取之于蓝,而青于蓝。
蓝,是静谧的韵,是深邃的丽。
心间的蓝与白,如是…

《源于中国的靛蓝染,在日本发酵,继而走向世界。》

战国时期《荀子.劝学说》的千古名句,就是源于当时的蓝染技术,“青”指青色,“蓝”则指制取靛蓝的蓝草,也称为蓼蓝。在秦汉以前,靛蓝的应用就已相当普遍,这拥有三千多年历史的发酵还原技术,至今仍在传承。

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你一定不会想到这些令人着迷、光彩夺目的靛蓝染纺织品是出自美国印第安纳州的纺织艺术家Rowland Ricketts和他的妻子Chinami Ricketts之手。他们采用日本传统的靛蓝染技术,用天然的染料和传统的工艺,把纺织品变成充满活力的现代家居艺术作品,重新诠释美国的现代纺织品设计艺术。

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蓝叶郁重重,
蓝花若榴色。
蓼蓝,为蓼科一年生的草本植物,
是自然界中含靛蓝较多的一种植物,
是蓝色植物染料。
大约在六世纪左右由中国传到日本,
应用于蓝色的染料被大量栽培,
特别是江户时代的德岛县阿波地区相当盛行。
日本蓝染工艺色泽美丽,
近代闻名于世界,
被外国人称作“Japan Blue”。

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18年前两位志趣相投的艺术家在日本蓝染技术历史悠久的德岛学习传统靛蓝染时相遇相知,经过几年的学习继承,他们决定将日本传统的靛蓝染工艺带到美国本土重新诠释,并成立了Ricketts Indigo工作室,夫妻二人组完美地合作演绎靛蓝染艺术。

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Rowland Ricketts

Rowland在日本留学时发现靛蓝,并为此着迷。在德岛学习研究天然染料和传统的靛蓝染工艺的历史进程,从而创建跨越艺术与设计的现代纺织品。Rowland于2005年获得克兰布鲁克艺术学院(Cranbrook Academy of Art)艺术硕士学位,现在是印第安纳大学名下Henry Radford希望小学的纺织品艺术助理教授。

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Chinami Ricketts

Chinami本身来自日本,从小受传统文化的熏陶,在家乡德岛学习靛蓝种植、加工、染色,传统的kasuri(扎染)和编织技术,通过传统的手工艺制作和服和腰带织布。

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传统的靛蓝染工艺采用天然染料和全程人工印染,天然环保,与自然和谐共存。正是因为这样的共鸣,在过去的六年中,Rowland Ricketts和他的妻子一直在印第安纳州种植和加工有机靛蓝。从播种、培植、移植、杂草、收成、干燥、切割、堆肥、发酵最终制成日本传统的靛蓝染料Sukumo需要长达近一年的时间。

靛蓝的生长

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在每年的早春三月,Rowland Ricketts和他的妻子开始种植靛蓝,培植来自日本和中国靛蓝的两个品种的蓼科植物种子。在霜冻结束后,将培植的植物幼苗从育苗床移植到外面的土地。想要生产高质量的靛蓝,前期的种植条件是关键。充足的阳光、良好的排水、PH值中性的土壤和适量的浇灌,靛蓝才会茁壮健康的成长。

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▲茎直高大,叶宽大而深绿,健康的植物才能生产出高质量的靛蓝

当杂草丛生,会影响阳光对植物的照射,也不利于收成时切割。所以必须花费很大的时间和精力来管理这一大片的植物。到了夏天便是收成的季节,值得欣慰的是一年可以收成两次。

靛蓝的加工

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当植物的生长季节结束,将收成的植物在阳光下充分干燥,叶子和茎逐渐氧化由深绿色变成蓝色。在Rowland建在美国印第安纳大学的特殊棚干燥叶并堆肥。叶子是制成靛蓝的主要材料,经过茎叶切割分离,再将氧化后枯燥的靛蓝叶与水混合堆积在一起,堆肥一百天。

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100天过后,将搁置的堆肥靛蓝转移到大染缸,与木灰碱液、石灰石和麦麸在缸里发酵。不断重复搅拌,经过一段时间的沉淀,当液体表面出现一层金属光亮的紫色薄膜,再继续添加木灰碱,发酵直到缸满。神奇的一幕发生了,植物从种子变成了充满生命力的天然染料,而它足够工作室使用几个月甚至一年。

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靛蓝的制作过程中剩余的废料可当做种植的肥料。秋天,在剩余的植物中收集存储靛蓝种子,为下一年的培植和收成做准备,开始新的循环。

靛蓝染纺织

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2014年Rowland和Chinami Ricketts获奖的工艺品

经过一年时间的精心种植,收获,加工而成天然染料,接下来便开始用不同的方式捕捉靛蓝的光彩夺目。Rowland Ricketts和他的妻子Chinami Ricketts紧密合作,分别用型染和扎染工艺手工印染纺织品。工艺上分为先染和后染,先染是先对木棉线或纱线染色后织制成布料;而后染,顾名思义就是先织布后染色的技法。不管是哪种技法,工序都相当枯燥,且要花费大量时间和精力,没有一定的经验是一般人无法胜任的。

Chinami与“扎染”

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Chinami染好的木棉线和纱线

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Chinami扎染的工具:木梭和铜钩

Chinami用纱或木棉布料扎染手工编织成的传统和服、腰带织布和家用纺织品。日本扎制蓝染技术,自江户时代出现以来传承四百余年而不绝,Chinami采用的传统扎制技法多样,扎制出的纹样亦丰富迥异。

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▲扎染工艺分为扎结和染色两部分,Chinami首先在纸上设计描绘好纹样

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▲通过使用纱、线和木棉布料对织物进行捆扎、缚等多种形式组合固定

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▲将扎好的木棉线浸染在靛蓝染液中染色,白色的纱线变成了蓝色

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▲把打绞成结的线拆除后,因扎制的压力,织布上呈现出晕色丰富,变化自然,趣味无穷的视觉效果

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▲Chinami使用织机将染好的纱线织造纺织品

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扎制的技法不同,以及木棉线的走向,都会影响最后的效果,令人惊奇的是即使有成千上万种图案,染出后却不会有相同的出现。这种独特的艺术效果,是机械印染工艺难以达到的。

Rowland与“型染”

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Rowland设计的型染的织布只有很简单的几何图案,因为他的一切设计尝试,都是为了把注意力集中在靛蓝染后成品本身自然呈现的颜色。

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▲Rowland使用型纸镂刻花纹图案,再将刻制完成的型版覆于染布上

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▲刮印防染糊(用糯米-米粉、米糠、盐和水混合制成)

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▲染布定位,待所刮印的糊料干固后即成为防染层

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▲刚从靛蓝染液里取出的纺织品呈黄色,接触空气后逐渐变成蓝色

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▲将染布浸染在靛蓝染料里,重复浸染,以实现深浅不同的蓝色

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▲从靛蓝染液里取出晾干后,再放入清水清洗

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▲染后除去糊料,染后呈现蓝白分明的图案

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▲经过型染后的纺织品

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2012年Rowland和Chinami Ricketts获得“Hoshi(star)”榜亚军的纺织品

Ricketts Indigo工作室的纺织品曾在华盛顿特区纺织博物馆,纽约Cavin-Morris画廊和芝加哥Douglas Dawson画廊展出,并在FiberArts、Selvedge和Surface Design Journal等纺织品艺术设计杂志刊登,获得多项荣誉。

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Rowland:“我发现我真的很喜欢用我的双手劳动和创造东西,用传统的、环境可持续发展的方式创造独特的纺织品。有这么多的更快,更简单,更便宜的传统方法来生产东西,我们为什么不去继承发扬它。”

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靛蓝染的历史可以追溯到几千年前,从看似简单甚至枯燥乏味的播种劳作到精美的靛蓝染纺织品成品,Rowland Ricketts和他的妻子Chinami Ricketts辛勤的付出和日积月累的传承,对靛蓝染的激情和奉献精神是神圣且令人钦佩的,时间沉淀下来的是光彩夺目永不退色的蓝,这才是真正鼓舞人心的一门手艺。

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