去日本,上日本邦

关乎日本未来的机器人革命

世界上恐怕没有哪个国家比日本更重视机器人产业的发展,随着日本人口老龄化加剧和劳动力短缺,未来日本经济的各方面必将极大依赖于机器人。因此,日本的机器人技术以及市场份额一直处于全球领先水平,但是安倍称之为“机器人革命”的产业却受到了中国等国家的挑战,中国在技术方面努力追赶。同时,日本国内不健全的创业气氛也使得机器人这类高新产业存在潜在的危机。

日本东京市中心三越百货(Mitsukoshi)入口处的一个迎宾使者引起了人群中的一阵骚动。她穿着和服,用标准的日本敬语热烈欢迎前来的购物者,她是东芝公司做的仿真机器人,栩栩如生。

这就是日本首相安倍所说的「机器人革命」的典范。这些机器人配备先进的计算机系统,可以识别语音和图像,还行进行机器学习,可以很好地解决日本人口老龄化和劳动力短缺的问题。

在 5 月 15 日召开的「日本机器人革命创新大会」的开幕式上,安倍督促厂商「将机器人从大规模的工厂运用普及到日常经济和社会的方方面面。」在 200 多个公司和高校的支持下,安倍政府计划深入人工智能在制造业、供应链、建筑业和医疗等领域的运用,到 2020 年,机器人的销售额从现在每年的 6000 亿日元到 2.4 万亿日元。

据日本经济产业部报道:在工业机器人领域,来自日本的 Fanuc、Yaskawa 和 Kawasaki 等厂商占据了全球 50% 左右的市场。而在精密齿轮、伺服电动机和定制传感器等配件方面,日本的企业占到了 90%。尽管如此,日本政府称日本在机器人领域的领先地位正在受到威胁。目前,中国有 530 家机器人公司,它们在中国大陆的市场份额从 2012 年的 4% 上升到了 2014 年的 13%,这足以令日本厂商不安,因为中国市场一直是这些日本企业稳定的盈利点。

「中国正在快速追赶,尽管质量方面还存在瑕疵。」中科院机器人专家王天然(音译)说。他认为通过专注于小型、智能工厂机器人,中国能够在质量方面赶上日本和韩国。韩国也是机器人领域的主要玩家,其销售额从 2009 年到 2013 年实现翻番,达到 22 亿美元。韩国主要专注于医疗服务型机器人,而不是工业机器人。「在工业机器人方面,日本、德国和美国是主要的玩家,智能服务型机器人仍然是一个尚未完全开发的领域,」韩国工业经济与贸易部高级研究员 Jeong Man Tae 说。

日本同时也紧盯着美国在这方面的发展动向。进入 21 十几以来,美国投入大笔预算部署了数千种机器人,包括无人机和水下机器人。两年前,谷歌收购一个由东京大学两位教授成立的初创企业 Schaft,他们开发了一种用两条腿走路的机器人,Schaft 在日本当地没有收到任何的风险投资。「如果我们再不创造出良好的投资环境,相信这样的情况不是个例。」早稻田大学机械工程教授 Atsuo Takanishi 说。

在机器人领域,日本国内有着深厚的技术积累,因此与竞争对手相比,有着绝对的优势。在工业方面,他们可以生产出任何他们想要的机器人。同时随着传感器、电动机和计算机成本的进一步下跌,一些工业机器人的售价从几年前的 10 万美元跌到了现在的 2.5 万美元,这也意味着中小型企业也可以负担的起工业机器人。尽管日本国内生产劳动力短缺,但是机器人能够很好滴填补这片空白。BCG 称到 2025 年,机器人将使日本工厂劳动力成本降低 25%。

日本服务业的孱弱也使得政府希望机器人能在物流、外科手术以及震后灾难救助方面发挥重要的作用,其中优先发展商用无人机和医护机器人。松下已经研究出一种可以从床切换到轮椅的机器人,日本一家初创公司 Cyberdyne 也研究出了一种帮助行动不便人士的机器人。日本机器人专家 Yoshiko Yurugi 说:「我们正在进入一个新时代,机器人必然会扮演更重要的角色。」

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